2010年2月10日 星期三

寶馬山系~~東半山巴士線演義

港島東半山一部分,乃北角寶馬山,也是高級住宅區。此區在七十年代才發展,歷史不長,故其巴士線歷史,也不算太悠久。



早在1973年9月3日,中巴已率先開辦寶馬山首條巴士線25(銅鑼灣←→寶馬山),主要是接駁寶馬山到就近的銅鑼灣,總站位處今日天后地鐵站。

其時寶馬山才剛有住宅落成,巴士線是先以接駁線姿態出現。至寶馬山各學校陸續落成,25乃於1974年1月7日,安排平日日間班次直達中環。在寶馬山處開發早期時,25平日只有12-30分鐘一班,假日更僅30-60分鐘一班。因上學學生增加,中巴乃於早上時段,把25班次加密至10-15分鐘一班,以雙層巴士行走。

25乃寶馬山第一條巴士線,一向以來都是以學生乘客為主。早在七十年代25客量已告飽和。這是學生客所帶動。(圖片摘自《香港巴士圖鑑,古老篇》)

至於25其餘時段延至中環,則是1978年4月3日的事。當日中巴還開辦27(寶馬山←→北角碼頭),連接寶馬山至山下的北角。1983年9月5日中巴又開辦81A(興華村←→勵德村),來往港島東至寶馬山,上學時段行走。自此寶馬山又多一條路線。



始終東半山是高級住宅區,倘非學校林立,有大量學生客帶動,寶馬山巴士線,也就不會大力擴充。事實上81A一開辦便是學校線,只於上課日才行走;25繁忙時間已有7-15分鐘一班,而27則在上下課時段,也是如此水平。之不過其他時段,班次大體都是10分鐘以上。

配合地鐵逐步通車,1984年4月2日中巴開辦單向線25M(寶馬山→金鐘地鐵站)至1985年5月31日地鐵港島線通車,25M乃縮短至銅鑼灣堅拿道,擴展至平日日間單向服務──具體說,是早上只走灣仔方向,傍晚則只走寶馬山方向。這明顯不是針對學生,而是寶馬山居民。故此線客量一直都不多,儘管在1991年延至灣仔碼頭,但因客量偏低,1994年7月4日又縮短回天后,改為只行走平日早上。

1991年12月23日中巴亦曾開辦525(中環←→寶馬山),但三年後於1994年2月12日取消,原因也跟25M一樣。

1993年中環交易總站,時為25總站所在。其時25使用勝利二型。這是因為要針對寶馬山的斜路。(圖片由[中華巴士紀念館]提供)

1996年4月29日,中巴對27來了個大改動──延長至銅鑼灣,由北角經寶馬山入大坑,然後再入銅鑼灣。惟此改動為一大敗筆,蓋銅鑼灣素以人多見稱,塞車司空見慣,27延長路線,易因塞車影響班次。最初因在暑假影響未見,至九月開學後始浮現。於是中巴再於1996年10月16日打回原形



中巴在九十年代正值「四面楚歌」,自老對手城巴進軍港島以來,大舉擴張,幾年間已攻佔中巴多個重地,由中環到銅鑼灣,由西環到香港仔,以至港島東面的小西灣,到處都點起城巴的火頭。中巴各區路線,即使未被削予城巴,也被城巴手上路線,逐一搶光客量。香港仔、西環毋庸多言,就算港島東,城巴1996年4月開辦8X,就一下子打擊了中巴皇牌路線8號線和直達中環的80。及後城巴的火頭還燒起了寶馬山,這是指1997年5月26日城巴開辦的529(寶馬山←→西灣河碼頭)。形勢日漸告急,中巴意識到危機,遂於1997年8月4日延長25M至灣仔會展新翼,途經銅鑼灣及北角,並擴展到每天全日服務,全線空調化。

城巴在中巴專營權末期,開辦了25A,以針對寶馬山和大坑之客源。(圖片由Gakei Lee提供)

進軍港島後數年城巴漸建立起根基,在中巴專營權快要結束時,先於1998年8月16日開辦了25A(灣仔碼頭←→寶馬山,先經大坑到北角)和25C(灣仔碼頭←→寶馬山,先經北角到大坑),以兩條路線幾乎一模一樣的路線,把可能的市場佔有率佔盡。這符合了預期,在1998年9月1日中巴專營權結束時,25M取消,25、27則改由新巴經營。因這時客源大半被城巴取得,新巴雖然提升服務吸納客源,但徒勞無功。

港島的發展在新巴入主以後已呈極限,像寶馬山一來是高級住宅區,二來學校數目又沒有增加,三來新住宅又欠奉。這種種因素都使寶馬山巴士線客量,雖不至於停滯,但已沒增長動力。好像529現時非繁忙時段平均要廿分鐘一班,27亦平均只是十五分鐘一班,正是這個反映。

25在新巴接手後,通常都是使用短車身巴士行走。(圖片由Bobby Liu提供)

作於2005年,於2006年修正

1 則留言: