2009年8月15日 星期六

從西鐵看鐵路政策

西鐵九龍南線終於通車。有人覺得興奮,撲著上頭班車。新鐵路線通車固然興奮,但筆者覺得,西鐵線應一早就通往尖沙咀。現在通車,其實已經遲的了


從西鐵線,反映出香港對鐵路之興建,始終不很著緊。即如市區來說有些地區迄今仍未有鐵路。一如九龍城,以前有啟德機場時還興旺些,但今日就像死城般。對面之土瓜灣,一片頹靡,比起有鐵路之地方如旺角,差得很遠。另一個例子是西環,在中環隔壁,卻人流寥寥。近著心臟地帶之地區,是不該如此的。灣仔也是在中環隔壁,但相對旺得多了。


環觀世界各大城市,有沒有鐵路,對一個地方是很重要的。因為出行單單靠汽車,始終不方便。汽車承載力有限,遠遠少鐵路不知多少倍。當人人都用汽車,那麼需要多少條馬路才應付到?須知土地絕非無限多,塞車就難以避免。巴士體積再大也有限度。而且人人單靠巴士出行,需求過於龐大下,票價上升壓力必不輕。鐵路的作用,不但在於有效疏導人流,也在於能壓抑巴士票價。從公眾利益看,實在看不到有何理由不建鐵路。


可是香港人委實太短視了。現在許多通車的鐵路,其實早就該有。問題是倘港人個個都自我感覺良好,認為只要有巴士就足夠,未來必然要吃苦頭。尤其是一些加多少班也應付不了的路線,是否可無止境加下去?加班加車多出來的人手、車輛,難道不用成本?於是乎,巴士票價,就很難不上升下去。


難怪曾有人作如是說:「香港沒地鐵真係搞佢唔掂。」

2009年8月8日 星期六

國內巴士簡論

香港的巴士今日已沒太多出路選擇,是不爭的事實。這是因為巴士業發展須依附著經濟發展之趨勢。香港經濟是在九七前高速增長,巴士才可越做越大。今香港經濟已過了高速增長期,因此沒得再擴張。筆者過去常提及,不再多言。


國內之情況卻剛好相反。現在的神州是處於高速增長期,一如九七前之香港。以前的神州予筆者的印象是,像一個未開發的原始森林。在七、八十年代,很多在香港出售的國際品牌,神州是買不到的。但這些過去沒有的,今日都一一湧現。在神州出售的國際品牌,有些甚至在香港找不到。茲舉一例:國內街頭常見到雪鐵龍和快意汽車,而此兩款在香港卻絕無僅有。


這幾年筆者經常北上,也見到神州的巴士服務已有長足之進步。以前的巴士都只是一些殘破不堪,只用鐵皮組成車身的型號。現在這些巴士早已被新車取代,而新購的車型也全按歐洲車廂標準設計,由耐用的纖維製造車身。經濟能力改善,才有條件要求高品質,否則不但沒有進步,還可能會退步。


可是神州的巴士也不是沒有問題的。這最主要是因為神州的產權沒有明確的界定。私人公司很多都是由政府把持,而全資私人擁有的,政府又常插手介入內部。神州的巴士都是以公司形式經營,可是這些公司卻都是政府控制。因之神州的巴士服務,往往都不能對需求作有效反應。例如,一些客量極高的路線,往往都反而採用容量較小的車型。一些對服務需求甚大的地區,往往都缺乏足夠的路線配合,反而一些服務需求不大的,卻可以有幾條巴士線服務。


由政府提供的服務,往往都不及私人真正切中需求。

作於2009年6月