2010年2月8日 星期一

紅柱擎天~~赤柱巴士線演義

赤柱,一個匯敘中西文化之勝地。開埠前純小漁村一個,開埠後,變成高級住宅區。儘管香港島是香港之中心,但赤柱人口,始終增長不多。




昔日來往赤柱主要靠海路,但在1920年代已有巴士服務。時香港上海大酒店開辦一條線,來往中環至淺水灣,途經皇后大道東、司徒拔道、黃泥涌峽。至1933年6月11日巴士專營權實施,路線改由中巴接辦,編號為6。在中巴接手後數年,6號線於1937年5月1日延至赤柱,但在二次大戰時停駛。

重光後,6號線於1946年4月19日重開,但只到淺水灣。復辦時因車源短缺,6號線只能行走週末,以便趁假期去游泳的泳客乘搭。1947年3月14日,6號線重延至赤柱。當時淺水灣一帶泳客甚眾,為減輕6號線負荷,中巴乃於1948年5月5日開辦6A(中環←→淺水灣),也是行走週末假日。

隨著中巴車源恢復,6號線於1948年12月16日提升回每天全日服務,1950年6A也改為每天全日服務,但只服務中午至傍晚。及後中巴於1951年10月22日開辦6B(中環←→赤柱炮台),只在早上、中午和下午各開一班車。

由於赤柱巴士線客量只集中假日,加上每逢冬季各泳灘都會冷冷清清,中巴便於1954年把6A改為只在每年6-9月服務,而6B便一直只維持原來的有限度服務。1960年5月1日中巴開辦14(筲箕灣←→赤柱),取道大潭道,既是赤柱首條路線來往東區,同時也是首條途經大潭道的路線。

赤柱巴士線甚受六七暴動影響,蓋因6A、6B皆於1967年6月25日停駛,暴動後6B更沒有重開,而6A則要等到1970年夏季才重新行走,但此時卻已改為每天日間服務。

1970年代赤柱一景。赤柱雖然長期未大規模開發,然跟如今有點分別。像圖中海灘,今已改建成海濱長廊。(本網收藏圖片)



七十年代乃赤柱巴士全盛期,當時中巴相當進取,先在1970年8月18日派出雙層巴士行走6號線;及後其他路線也有雙層巴士服務。1974年10月7日中巴在假日開辦60,路線與6號線一樣,不過僅服務一個月,便因客量太少而停辦(取消日期為1974年10月21日)。

1975年2月16日中巴延長14至西灣河碼頭;1978年4月30日開辦62(北角碼頭←→赤柱),由赤柱越過淺水灣道、黃泥涌峽道、大坑道到達銅鑼灣和北角,只在假日行走;1978年9月1日中巴把6A改稱作61,延長服務時間至深夜。同日還開辦豪華巴士線260(中環←→赤柱)、262(中環總站←→舂坎角)。中巴為區別兩線是豪華線,編號特意加上2字,顯示其豪華性質。

62曾於1978年9月1日擴展至每天全日服務,不過幾年後卻於1980年5月1日把平日路線縮短至淺水灣。1980年8月18日中巴開辦63(北角碼頭←→赤柱),只於平日行走,路線與62一樣,去取代62的平日服務。1980年7月13日開辦61M(金鐘←→淺水灣),只於每年夏季假日服務。

6號線早於1920年代已開辦,但最先只到淺水灣。1933年中巴接手,曾一度延長至赤柱。因二次大戰關係,重開時再只到淺水灣。到1947年6號線才恢復至赤柱,一直至今。(圖片由David Little提供)



長期以來赤柱的交通要道有二:一是黃泥涌峽道和司徒拔道,二是大潭道。兩者皆以路窄彎多見稱。自1982年3月15日香港仔隧道通車後,只在夏季假日服務的61M,也率先於該年7月18日改經。及後中巴又於該年開辦6A(中環←→赤柱),取道香港仔隧道,但只服務了三年。

由於取道香港仔隧道始終比黃泥涌峽道快捷,中巴便於1986年5月18日開辦假日線65(北角碼頭←→赤柱)取代621991年中巴再重開6A(中環←→赤柱),取道香港仔隧道

因地理關係和道路網設計,6號線系列一般會途經淺水灣。(圖片由Gakei Lee提供)

當時赤柱巴士線不論是取道哪條路,絕大部分都是採用小型丹拿珍寶 (DMS) 。隨著DMS車齡日高,但中巴到了後期仍採用此款巴士,服務質素顯得差勁。至1993年9月1日中巴路線被削,其中6、6A、61、61M皆交由城巴經營。當城巴接手這四條線時,已派出了短身空調巴士行走,都是全新購入。

1994年赤柱村巴士總站。其時6號線已從中巴削給城巴經營。(圖片由Jonathan McDonnell提供)



中巴服務素質在九十年代每況愈下,造就城巴搶佔先機,在1994年11月10日開辦新線6X(中環←→赤柱),路線跟6A一樣。中巴當時只是靠260去和城巴競爭,但最終都不敵城巴,而到了1995年9月1日中巴失去了14條路線時,260也是其中之一。三年後中巴喪失專營權,其餘赤柱路線紛紛改由新巴接辦,於是中巴服務赤柱超過半個世紀的日子,便成為歷史陳跡。

圖為1997年城巴的6X正取道淺水灣道。城巴開辦6X除了是提供6號線特快外,也有擴大市場佔有率之意味,蓋因開辦前,尚有同類型的6A。(圖片由Gakei Lee提供)

今日巴士服務赤柱已有近一個世紀,由於赤柱未有因城市化而迅速發展,很多地區都屬郊外,巴士線平日客量不高。但一到假日便完全不同,不少遊客專程來到赤柱遊玩,很多時候巴士公司,都會在假日自行加密班次。

赤柱巴士線個別介紹

作於2005年,於2010年修正

沒有留言:

張貼留言