2012年11月30日 星期五

收藏退役車簡議

儘管撰寫大量巴士文章,筆者一直都很少提及退役巴士之收藏。收藏退役巴士?驟看起來有點誇張,但這又是的,對於香港人而言,汽車文化說不上成氣候,收藏老爺車還是少數之極,何況收藏巴士!但在雙層巴士之故鄉英國,購買退役巴士作收藏品,倒是很普及的。這是因為雙層巴士,基本是英國標誌之一。英國人對外宣揚自己,最好的宣傳工具,正是雙層巴士。

當然筆者不反對香港人自行收藏巴士,但作如是想也不能不三思:其一是養車需要成本,尤其是一輛舊車,單是找尋零件也是一個問題,始終舊款車因為停產多時,很多零件已隨之而不再出售。其二是養一輛車,找地方停泊也人頭痛,尤其是雙層巴士,找什麼地方停泊擺放?英國地方較空曠,問題容易解決,但香港,則不能作如是看。

而且香港眾多巴士車型中,也不是每一款都值得收藏。要值得收藏須符合兩點:其一是收藏的是獨一無二,其二是收藏的具歷史價值。沒有此兩點,收藏起來也不會有價值。香港的巴士沒有什麼獨一無二之處,第一點不用說;而第二點,正是衡量的標準。

目前中巴、九巴所擁有的古董巴士,倒是合符收藏條件,因為皆是舊時街上普及的型號;而丹拿珍寶、勝利二型,或者單層亞比安,也是上佳收藏之選;至於三車門或其他三軸大巴,把之收藏也不壞;接著一些空調巴士,不論是三菱單層巴,抑或是那些Neoplan、超直巴士之類,因為歷史價值不高,作收藏品,就不太合適矣。

嚴格說來,以個人身份收藏雙層巴士,除非家境很富有,否則會很困難。最好的做法是多找志同道合者,成立一個協會。這樣的好處是財政上較易解決,始終汽車保養是一大成本。協會成員不但是那幾個創會會員,而且還包括後來加入者。後來加入者不一定擁有退役巴士,但只要每月交一筆固定會費,用作保養退役巴士之支出。至於一些不是創會會員,但私人擁有退役巴士的,也可鼓勵他們加入協會,但不是強迫性。

看似不夠詳盡,大約簡略說就是。

2012年11月3日 星期六

巴士文章之總結

很久沒寫過關於巴士的文章。明眼的朋友應知道筆者現在的關注點已不在巴士上。筆者之前所寫的,實是一些總結:從過去研究巴士線演變中所得出之觀點,加以整理而已。也許未來不排除會再次整理,但不會是現在。

筆者的思想核心很簡單,就是巴士服務不能與乘客之經濟能力脫節。而這則是筆者對現今香港巴士服務大加鞭撻的原因:現在的巴士服務水平是高得很要緊,但代價是票價也高得令人叫救命。乘巴士的人都是一些經濟能力沒那麼好的人。倘使巴士的票價與乘客經濟能力脫節,是好事還是壞事?答案不言而喻也。

隨著香港人口增長沒以前般大,新區開發日少,巴士的客源自必越來越窄;而鐵路的競爭也會產生大衝擊。外部既然如是,經營巴士者,就必需做到切合乘客需要,尤其是照顧乘客之經濟能力。惟一旦如此,成本之控制乃很大關鍵。問題是,像九巴和新巴的新巴士,造價過高不在話下,其配置也極端豪華,完全不合成本效益。筆者也說過,不再贅。

但這衍生了一個問題:究竟香港之巴士營辦商,會否出現嚴重的財政危機?很多人不相信,筆者不這樣看。財政危機是基於公司支出大於收入,也即是說,收入少尚不致命,致命的是收入少之同時,支出卻不減反增。大家要知道現在香港的巴士車型都是豪華車型,過於高端,成本有多高自不待言。而在巴士客源沒增長下,加上了提高服務檔次之成本,支出高於收入的情形,就很易出現。

坦率講,筆者甚至認為今日巴士公司出現財政危機的機會,遠比以前的大。這是因為,九巴、新巴他們,似乎還沒有降低成本的意識。他們的舉動在筆者看來,並不足夠。

還是那句吧:看菜吃飯,量體裁衣,是九巴、新巴等的當務之急。中巴本身就是個典範:巴士服務不需要豪華,但注重乘客之經濟能力;嚴控成本,盡量做到收支平衡;又尋求其他額外投資渠道,減少對票價收入之依賴。