2012年3月2日 星期五

熱狗絕跡之悲劇

隨著空調巴士大行其道,非空調巴士在近年,似乎到了盡頭。常聽到有預測謂,香港將於何時不再有「熱狗」,但直至收筆一刻,仍還有些在服務。只是筆者看今年,應該是向非空調巴士告別之時候矣。

對包括筆者在內之一代人而言,非空調巴士真是一個很大回憶。記得以前在新界,巴士基本幾類型車:亞比安單層、丹拿CVG和勝利二型。再走到市區例如港島,佳牌阿拉伯五型、丹拿珍寶也是常見諸於街頭。坐這些車是很好的,儘管不是空調,因為設計夠親民,空氣流通,能讓人伸出頭手,以較近距離觀賞外面風景。倘坐在空調車反而不能有此感覺。而且非空調車結構簡單,不會配備過多電子系統,壞車也不如今日車型般頻密。舊一代車型就算退役多時,一旦重新上路,仍能健全地馳騁於路上。現在的一批,因為結構太複雜,電子系統太多,耐用性也打了折扣。有時筆者還懷疑,這些新車會否隨時提早退役。

當然舊一代車型缺點是有的,例如設計較古老、沒有空調、座位不舒適等等,之不過也代表了一個時代──巴士需求急速增長之年代。舊時香港人經濟能力普遍較差,香港總沒可能大購一些高性能車種。巴士公司需要將貨就價,才能滿足乘客實際需要。難道一味追求豪華,才合符乘客要求?

對強調素質者而言,非空調車絕跡是天大喜訊,筆者卻不作如是看。服務素質要如何,需視乎乘客的需要。而巴士乘客通常都不是有什麼經濟能力的人,因此不論是以前或現在,經濟實惠還是首要問題。恕筆者直言吧,筆者認為現在的巴士服務水平,不但不是差,相反是好,好到走火入魔!設有豪華車廂的空調巴士大行其道,要多少成本維持?對廣大草根階層,是一大負擔來的。你總不能說品嚐鮑參翅肚,是人的基本權利吧。

因此進一步講,空調巴士普及化,是香港巴士發展一個不良的開端。因為這標誌著巴士服務檔次,自此與廣大乘客經濟能力脫節。這不同蘋果賣Ipad。電子產品買家可以是有錢或沒錢的人,固然可以低檔之餘,也可走高檔路線。蘋果Ipad有資格走高端,巴士服務能嗎?法拉利有條件走高端,巴士服務可以乎?

難怪當下香江子民,一提到乘巴士,都大呼救命了。