2013年5月9日 星期四

雙層巴不合國情

關於香港巴士過去已寫很多,此篇,不妨講中國巴士。

說起來,最上一篇關於中國巴士之文章,已是年多前之事。如此長時間沒寫,何也?一個原因是自問對國情之認識,還不很夠,儘管在神州浸淫多年。在沒十足把握前,盡量不寫是明智之選擇。而另外,一些事物要寫出高水準評論,論者須對該事物有足夠認知,而這少則需要數年。

今感覺知得深入,由現在起,下筆成文。

在討論神州巴士服務時,香港人第一個問題,一定是「何以雙層巴士不普及?」。不是說神州沒雙層巴士,而是確實不多:各省各市大部分之巴士,清一色單層也。廣州為一例,京、滬亦是例子;深圳有,對比單層車隊規模,仍小巫見大巫。這很難去批評,蓋因雙層巴士不普及之局限條件,須先來個考慮。

筆者認為一大關鍵是,雙層巴士不過是英聯邦之產物。香港是前英國殖民地,巴士當然按英國之一套。但美國?日本?南韓?法、德、意等造車大國,又有多少?英國人堅持用雙層巴士,是他們文化問題,而英國國情與中國國情,兩回事也。

一般來說英國人製造雙層巴士,大多針對本土市場,而輸往海外者,通常是英聯邦背景──香港外,尚有新加坡和南非。其他國家不青睞,主要是雙層巴士之造價,一般是單層三倍。對各國,不可能不顧慮成本問題也。

然造價又何以貴?筆者看原因是,雙層巴士製造技術,與單層有別,尤其引擎,須有足夠動力驅動兩層之車身。而單層巴士之引擎,大多都做不到。既如此,則一旦巴士雙層化,營辦商之成本,必然大為提高,而最終會反映於票價上。有錢者可以坐平治,而不用坐巴士,然草根階層?肯定是當災也。

按中國車廠廠家數目,少說逾百家,可是造車技術對比很多造車大國,仍遠為不及。舉例,一輛國產房車質量已不如平治;一輛超級跑車亦不如意貨。而事實上中國車廠研製之雙層巴士,失敗例子多得很。有時不明白,明知技術不及,使用成本又高昂,還堅持開發,胡為乎如此哉?

還有者是,雙層巴士之使用須與道路文化相配合。以中國而言,不少天橋高度,原先設計得較矮。大量引進雙層巴士,便須勞師動眾,把一條條天橋拆除重建。作如是辦,擾民也!與此同時司機駕駛水準一樣至關要緊──畢竟雙層巴車身較高,重心大,速度開得太快,必會翻車。而中國,又不像英國已有一個世紀之使用經驗。當司機駕駛水準還未夠穩定時,大量使用雙層巴,很難予人信心也。

故炎黃子孫大可不必羨慕別人,蓋因文化有別也!

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