2013年5月9日 星期四

雙層巴不合國情

香港巴士的東西已少寫了很多,除了是說來說去三幅被外,另一個原因是,香港之巴士業,基本再沒空間發展。輝煌之年代既去如黃鶴,則留下一個預言,已足矣。

之不過朋友會問:中國的巴士呢?好像沒寫很久了。這是的,最上一篇關於中國巴士的文章,已有逾一年多。何以會如此長時間沒寫呢?一個重要的原因是,自問對國情認識還不是很夠,儘管在神州浸淫多年。在沒十足把握前,盡量不寫是明智的選擇。而另外,一些事物要寫出高水準評論,論者須對該事物有足夠認知,而這少則也需要數年。

現在感覺自己知道得深入,由今日起,下筆成文。

在討論神州的巴士服務時,香港的朋友的第一個問題,一定是「何以雙層巴士不普及」。不是說神州沒有雙層巴士,而是真的不多:各省各市大部分之巴士,都是清一色單層。今日的廣州為一例;深圳也有,但相比單層車隊規模,還是小巫見大巫。然這很難去批評,蓋因雙層巴士不普及之局限條件,須先來個考慮。

筆者認為最大的問題是,雙層巴士不過是英聯邦國家之產物。不要拿香港來講──香港是前英國殖民地,巴士當然是英國的一套。但觀乎美國,雙層巴士有多少?日本有多少?韓國有多少?法、德、意等歐洲造車大國,又有多少?英國人堅持用雙層巴士,是他們文化問題,而英國國情與中國國情,多少有大差異。

一般來說英國人製造雙層巴士,大多都是針對本土市場,而輸往海外的,也通常是英聯邦之地。香港之外,新加坡和南非也有不少。但這些市場畢竟還不夠廣,單是歐洲大陸,還不深受歡迎;美國也如是;日本也如是;韓國也如是。而受到冷遇之原因,是雙層巴士之造價,一般是單層之三倍。公共交通的營辦商,不可能不把成本問題一併考慮。

然造價又為何會如此貴?筆者看原因是,雙層巴士的製造技術,與單層有別,尤其是引擎,須有足夠動力驅動兩層之車身。而單層巴士之引擎,大多都做不到。既然如此貴,則一旦巴士雙層化,營辦商之成本,必然大為提高,而最終也會反映於票價之上。相信有錢的也會坐平治,而不會坐巴士了,如是者乘客是受惠,還是當災?

中國雖然有很多車廠,但造車技術仍遠未到家。舉例說,一輛國產房車質量已不如平治、寶馬;一輛超級跑車也不如意貨。而事實上中國車廠研製之雙層巴士,失敗的例子多得很。有時真不明白,明知技術有所不及,使用成本又高昂,還堅持開發,胡為乎如此哉?

還有的是,雙層巴士之使用須與道路文化相配合。以中國而言,不少天橋高度,原先都設計得比較矮。大量引進雙層巴士,便須要勞師動眾地,把一條條天橋拆除重建,以符合雙層車之高度。這樣的話,擾民也!與此同時司機駕駛水準也至關要緊──畢竟雙層巴車身較高,重心較大,速度開得太快,會容易翻車。而中國,又不像英國已有一個世紀之使用經驗。當司機駕駛水準還未夠穩定時,大量使用雙層巴,很難予人信心。

故炎黃子孫大可不必羨慕別人,蓋因文化有別也!

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