2012年1月22日 星期日

將貨就價之必然

去年有朋友向筆者回應,說中國很多城市的巴士,都是有市政府補貼支持,否則的話,收一塊半塊根本無法經營。

說到底,這又牽涉到一個很嚴肅,而又很至關要緊的問題:財政。以筆者所知,國內不同城市實情不同,而越是發展較次的城市,即那些二、三、四線城市,對政府財政的依賴就越緊。這是因為,二、三、四線城市的居民,收入水平較低,沒有足夠經濟能力負擔高水平服務。維持一個高水平的服務需要很大成本,而不幸地這些次等城鎮,政府財政捉襟見肘,不容易出太多錢作補貼。於是乎,即使有政府補貼成本,也不足讓營辦商收支平衡。要私人出錢經營當地巴士服務,可想而知,是難於上青天。

提供給窮人的服務,通常就是這樣:因為窮人付不起錢,營辦商就必需將貨就價。尤其是一個發展不發達的城市,就更加如此。這些地方的巴士,破舊差不多是必然。即使車齡極高,巴士公司也只是把之翻一翻新就算。

大城市的情況可能還好一些。大城市居民比較富裕,巴士服務較易有投資者接手。固然有些路線本身需求龐大,經常頂閘,較易吸引投資者。但一些情況是:有些路線服務的地區,本身就靠此線連接對外,但因客量不足,路線要維持服務就難!難!難!筆者用一個例子可以說明:在深圳有一條偏僻村落名為大望村,屬郊外人煙稀少。原來對外交通是靠一條巴士線連接,但後來這條巴士線也取消了。何也?

答案是因為村子人口太少,缺乏增長,以致巴士線無法儲足客源維持營運。當然大家可大條道理反駁,但不能針對營辦時財政收支方面的話,只是白反駁。

在國內的報紙裡經常有關於巴士服務的投訴。投訴的重點固然是服務差劣。筆者覺得廣大的炎黃子孫沒有明白一點:巴士服務的差劣,很可能是巴士公司缺乏資金,又或客量不足以使路線賺錢所致。倘要巴士服務水平提升到一個高檔次,屆時炎黃子孫必會叫救命──蓋因要多付車費也。

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