2011年4月18日 星期一

渡輪的興衰(2)

不少人都說來往九龍至港島的渡輪,基本上已沒有生存空間可言。這無疑合實情,但其實渡輪的式微,並不單在於連接維港兩岸,即使來往離島者亦然。或問這些是獨市生意,怎會走下坡?不錯,是獨市,但獨市絕對不影響走下坡趨勢。獨市,最多影響供應,但不能影響需求。需求和供應兩者配合,才有生意可言。任何一邊有影響,都會使市場格局轉化。

談到至此,乃因早前報載離島渡輪有重整計劃,主要內容是合併一些客量不理想的航線,包括到大嶼山梅窩、坪洲的渡輪。站在乘客角度當然不以為然,但這只是乘客的主觀願望,無法改變渡輪航線需求下降的格局。倘交通工具需求下降,很難叫營辦者繼續無限量投資,因為需求減少,再增加供應,也是做不下去。

離島航線重組雖然也與維港航線一樣走下坡路,但原因卻不同。離島本身是郊區,以漁農業為主。隨著數十年來城市化令鄉郊人口減少,這些離島的人口已與昔日有一大段距離。此間最好例子為長洲,以前人口最高峰有四萬,但到今日則下至二萬。雖然這個數字表面看仍很多,但與過去比較已呈下跌之勢。其他如南丫島、坪洲等等,情形也好不了多少。雖然離島假日有遊客前來,但僅限假日。一星期最多兩天是假期,兩日多客,另五天客少,能作多少補充?

實質需求減少,自使離島渡輪需求下降,即使大搞,也沒法子改變。

作於2007年中旬

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