2011年4月18日 星期一

渡輪的興衰(1)

許多人談起香港交通,都少不了要談到渡輪的角色。毫無疑問渡輪在過去的香港,是重要的交通主力。尤其是五六十年代,連紅隧還沒興建,要過海來往維港兩岸,船隻便是必須的工具。以前天星小輪只不過第一次加價,加少許,就已引起暴動。由此足以證明渡輪在當時的重要性。

至於渡輪的衰落,大家有目共睹。此間較少人留意的是,雖然渡輪由盛轉衰,渡輪的收費,卻一直都比隧巴和地鐵廉宜。七十年代天星小輪收費不過一兩毛,但隧巴在紅隧通車時,卻已要收一元,當時相當於兩碗雲吞麵價錢。即使到了今日渡輪相繼取消亦然,如天星小輪由紅磡至中環,乃五至六元左右,比紅隧收差不多十元低;由尖沙咀至中環更不過一兩元左右。由此可見,收費的高低,並非興衰的根本因素。此中的關鍵在於有否實質的因素左右,而收費則絕對不包括。

筆者以為渡輪的衰落,乃在於渡輪並不是一種有效率的交通工具。水路交通始終在交通工具中行速較慢者,無論如何發展,技術上始終有其局限。而且渡輪的通達性也如是。一般渡輪只能走到海岸邊,再深入到遠處則困難得多。如渡輪九龍區可到土瓜灣、紅磡、觀塘,但再深入到像慈雲山、秀茂坪、藍田這些山邊,則不可能矣。於是渡輪往往極需依賴其他交通工具的接駁,如是者轉來轉去,一有更直接的過海交通,則渡輪想不被擊倒也不行。

實質因素的出現,會左右交通工具的成敗,跟收費無關。渡輪式微,又一例證。

作於2007年中旬

沒有留言:

張貼留言